¿Qué es el maltrato habitual? ¿A quién protege?

Conocemos distintas formas de maltrato, desafortunadamente estamos muy habituados a ver noticias escabrosas en medios de comunicación casi a diario y quizá esa habitualidad informativa nos hace en según qué casos, restar importancia a otras formas de violencia que, por la cercanía o parentesco del autor, consideramos que no es punible.